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南希·克雷斯三 改变:小说的金钥匙

来源:网络 | 人气:对 136 个作者有用

没有改变,不成小说。
原因很简单.小说就是要讲述出了差错的事情。没有人会想看这样的故事:主人公决定做某件事,轻而易举地就达到了目的,并且从此永远幸福地生活下去。我们确实希望生活能如此一帆风顺,但小说这样可不行。小说里应该有角色必须要克服的各种矛盾、挫折和困难。在最成功的小说里,人物角色必须越过重重障碍.并且在这个过程中改变自己。总而言之.如果小说中的种种事件甚至不能对人物角色产生长远的影响.那又怎么能打动作为读者的我们呢?重要的事件会使人改变,让他们变得更坚强,或更软弱;更智慧或更残忍;更乐观或更痛苦,总而言之一定会有变化。通过展现小说中的事件改变主人公的过程,你就可以凸显出它们的重要性。
事实上,大部分优秀的小说里,有两样东西发生了改变:局面和主人公。过程通常是这样的:
主人公遇到了问题、困难、机遇、危险,或者矛盾。
主人公着手应对局面。
在主人公试图改变局面的过程中,种种事件改变了主人公自身。
要使人物角色的改变令人信服。改变不能来得太突然,否则就缺少真实感。正确的做法应包括四个阶段:
铺垫准备,施加压力,渲染描绘,证实改变。

铺垫准备

首先,你要让读者有这样的心理准备。即你故事中的角色有能力改变自己。有些人或顽固不化,或自以为是,或过于浅薄,这些人是根本没法改变的。铺垫的作用之一,是要让读者认识到,主人公过去并不是现在这个样子,或者他拥有某种至今尚未表现出来的潜质。
假设,工程师陈涛(音译)生性腼腆,在他人旁边总感到不自在,喜欢独自工作;他的婚姻生活不怎么幸福,因为妻子总是抱怨他不和她说话;儿子则称他为懦夫。因为面对邻居的欺凌。他不敢吭声,面对上司的频繁辱骂。他也不敢抬头。一个假日里,陈独自在山中远足,发现了一艘坠毁的小型外星飞船。他的第一反应是立即逃得远远的,然后匿名向当局报告,让别人来应付这个问题。
但就在那时,一个面目可憎的外星人从飞船里爬了出来——它受了很重的伤,而且在用汉语呼救。陈犹豫了。他并不勇敢,但他还是走近了外星人。
只要做好铺垫,这个举动就可以显得真实可信。在这一幕之前告诉读者:陈经常收养走失的动物;有一次他甚至敢于怒斥一个虐待狗的人。为了弱小和无助的生灵,他可以变得很勇敢,即使不是为了他自己。如果读者通过倒叙的片段,或者通过陈的思绪看到了这些。就会更容易相信陈敢于走近太空船的这一举动。

施加压力

接下来,你得给角色施加压力(如果局面还不是很糟。还不至于引起真正的痛苦、惊慌,或是危险,人们通常是不会改变的),让故事局面不断恶化,直到角色不得不采取行动。
陈走近受伤的外星人。外星人说,它的伤使其无法驾驶飞船(你,作为作者。需要解释受伤的前因后果。想出点有创意的解释);外星人会详细地告诉陈如何操纵飞船飞回地球轨道上的母舰.以寻求帮助。陈慌张起来。拔腿就跑。
但是外星人在四周设置了力场,陈逃不出去。他现在该怎么办呢?
他试着什么都不做,只是胆战心惊地坐在那儿,一句话也不说,等着外星人自己放弃。但是外星人(也就是作者你!)施加了更多的压力.它向陈的身体发出轻微的电击。陈感到了疼痛,而且被激怒了。

渲染描绘

现在陈必须做出改变,他不能再那么被动,不能再逃避问题。
要写好这个最重要的改变瞬间,你得描绘出陈具体是怎样做的,即便小说描述的情形并不事关生死也是这样。他不能只是想想:我已经改变了。想要读者买账,你得让这个过程充满戏剧性,让你的主人公做出他过去绝不会做的事情来。
陈决定杀死外星人。他举起一块大石头,朝外星人的头砸去,但对方身体周围有一个小型力场。和困住陈的大力场一样,没法打穿。而外星还在继续电他。
压力大了!最后,陈大喊说他愿意驾驶飞船,而且他真的将外星人送回了母舰。整个过程陈都怕得要死,但他还是做到了。母舰里的其他外星人抬走了受伤的同伴,它们都不会说汉语,受伤的那个本来是它们派往地球的使节。陈做好了死的准备。
但外星人没有杀他。相反,它们送给陈一件礼物:外星人穿的隐形力场保护服。只要穿上保护服,陈就不会受到伤害。陈有些迷惑不解,却也松了一口气。外星人将他送回山间,离去了。

证实改变

要使这个故事完整,你必须让我们看到陈的改变是永久性的。在和外星人打交道的时候,他变得勇敢而果断。但回到日常生活中之后,他还能继续保持吗?别一笔带过,而是通过戏剧性的描写来告诉我们一一答案是肯定的。
比如。陈回到城里之后,邻居又来欺凌,他挺身反抗,这让儿子对他的看法大为改观。在上司面前,陈也不再忍气吞声。然后,陈觉得既然自己能和外星人说话,当然也可以和其他人交流。于是,他和妻子开始有了真正的沟通。
这样,你就不是简单地告诉我们陈已经改变了,而是将这一事实展现了出来。从而证实了事件对他的影响。陈意识到,外星人给他的真正礼物并不是那件力场保护服(他甚至还没用过).而是帮他找回了面对生活的勇气。
最后一点:故事弧线和角色弧线
“弧线”是一个来自电影业的很有用的词汇。它指的是一系列事件:这些事件始于某个地方,合乎逻辑地不断进展。最后在另一个地方画上句号。你的故事应该有两条弧线:一条局面弧线,一条角色弧线。
试试这样:画一道形似彩虹的曲线。在曲线的起点,简要地写下你故事开头时的局面是怎么样的,也写下你的主人公那时的状况一一他是个什么样的人,平时举止处事如何。
接着,在曲线的另一端写下故事结尾时人物角色和局面的状况。二者,或是其中之一,是不是发生了实质性的改变?如果没有,你也许得重新构思你的故事。
在生活中,改变是无法避免的。将改变融人你的小说,你的故事就会更加丰满,更加真实。


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