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古代神话

素材录入:墨星 素材来源:网络 入库时间:2010-04-19 12:10:38 对 3726 个作者有用 加入收藏

什么是神话?根据马克思的科学的概括,神话是“在人民幻想中经过不自觉的艺术方式所加工过的自然界和社会形态”。我们可以引伸地说,神话是远古时代的人民,对其所接触的自然现象、社会现象,幻想出来的具有艺术意味的解释和描述的集体口头创作。

 

神话是怎样?生的呢?在原始时代,由于生?力的低下限制了人们的知识水平,当他们同自然(指一切物件言,也包括社会在内)作斗争的过程中,不可能了解并掌握自然的规律,在自然的力量面前,显得十分无能。因此,就把自然界各种变化的动力都归之于神的意志和权力。他们认?这些变化莫测的现象都有一个神在指挥着、控制着。于是在他们心目中,一切自然力都被他们的想象形象化、人格化了。随后他们又在生?劳动中依照自己的英雄人物形象,创造了许多神的故事,在口头流传,这就是神话的起源。

 

神话虽由于人们的幻想所构成,但这种幻想不是毫无根据的,而是有现实生活做基础的;它的种种解释和描述虽不免荒唐可笑,但决不是纯意识和心理的活动,而是客观现实和生活斗争的反映。比如《山海经》所载的精卫填海、夸父逐日的神话(见《北山经》、《海外经》、《大荒北经》),就明显地反映原始人在实际生活中同自然作斗争的坚决意志。他们在劳动的经验中坚信人们的力量可以征服自然,因此在任何情况下都抱有克服困难的信心。又如羽民国的人身上生羽翼,灌头国的人有翼、鸟喙,在海中捕鱼,杖翼而行(见《山海经.海外南经》、《大荒南经》)。这一类的想象,显然也是生活斗争的反映。因?原始人尚未发明网罟等工具,他们看见水鸟捕鱼,非常便利,不禁发生羡慕之心。于是设想人也可能有长翅膀的,嘴也可能同鸟喙一样,在海上以捕鱼?生,何等灵活、轻便。在生?中减少困难,减轻劳动,是人们普遍的愿望和要求,所以这些幻想的?生是极其自然的。幻想是人类社会生?进步的一大推动力。?了突破种种限制,增加走路的速度,缩短走路的时间,原始人很早就幻想飞。《博物志》载奇肱国的人“能?飞车,从风远行”(注:见《博物志》,但《山海经.海外西经》奇肱国下郭璞注亦有此文。又郭璞《山海经图赞》“奇肱国赞”云:“妙哉工巧,奇肱之人!因风构思,制?车轮。”是《博物志》本据《山海经》,而今本经文逸之。),便是这种幻想的具体化。飞在原始人看来,是认?最能解决问题的。从最初的飞的幻想意识到“飞车”的具体概念,是人类思维进一步的发展。人类的智力水平发展到同一阶段时,有许多想法往往会不约而同,所以我们的“飞车”也就同西方神话的“飞毯”和“快靴”等等的性质差不多,都反映了原始人对现实生活的迫切要求。至于人们在生活经验中所发明、制造的许多器物,如网罟、竹弹、弓箭、耒耜、车船等,又如发现五谷和药草,驯养牲畜,制作衣裳,建筑房屋,创制文字等,都是千百万人在生?劳动中长期努力的结果。而在神话传说中却把无数劳动人民的经验和智慧加以总结、集中,创造了不少伟大的英雄人物形象,如伏羲、神农、黄帝、嫘祖、仓颉等,把各种创造发明都归功于他们身上,再用以指导自己的生活实践,使社会不断地向前推进,向前发展,这就是神话的积极意义。

 

现在举出几个著名的古代神话简述如下:

 

(一)女祸补天 《淮南子.览冥训》有这样一段记载:

 

往古之时,四极废,九州裂,天不兼覆,地不周载,火监炎而不灭,水浩洋而不息,猛兽食颛民,鸷鸟攫老弱。于是女娲炼五色石以补苍天,断鳌足以立四极,杀黑龙以济冀州,积芦灰以止ys。苍天补,四极正,ys涸,冀州平。狡虫死,颛民生。

这是我国原始社会流传下来的关于开天辟地的神话故事。它反映了我国原始人对自然作斗争的无比伟大的力量。显然,神话的创作者对宇宙万物的起源是这样想象的:最初的时候,天地不知?什?经过一度大破坏,洪水大发了,火也焚烧起来了,人类和一切生物都毁灭了。后来女娲这个女神想尽了方法,才把天地重新创造起来。她扑灭了炎火,弄干了洪水,树立了四极,然后慢慢地造出生物和人类来,才有今天的世界。所以女娲不但是世界的创造者,而且还是人类万物的始祖。但《淮南子》这一片段的记载不完全,必须参考其他文献,上述意义才更明显。例如《风俗通义》引俗说,谓“天地开辟,未有人民。女娲抟黄土作人。剧务力不暇供,乃引绳绠于泥中,举以?人。故富贵者,黄土人也;贫贱凡庸者,绠人也”(《太平御览》七十八引)。又如《荆楚岁时记》及董勋《问礼俗》都说阴历正月一日?鸡,二日?狗,三日?猪,四日?羊,五日?牛,六日?马,七日?人,八日?谷。这些都是有关女娲创造人类万物神话的部分残余。不过上述“俗说”中的解释部分渗入了阶级社会的意识,它把被剥削阶级的“贫贱凡庸”说成是先天注定的,同时?剥削阶级的特殊地位找到了理由。

 

(二)后羿射日 后羿射日的神话故事也是《淮南子》记得最详细:

 

逮至尧之时,十日并出,焦禾稼,杀草木,而民无所食。锲俞、凿齿、九婴、大风、封稀、修蛇皆?民害。尧乃使羿诛凿齿于畴华之野,杀九婴于凶水之上,缴大风于青丘之泽,上射十日而下杀锲俞,断修蛇于洞庭,禽封希于桑林。万民皆喜。置尧以?天子。

 

──《本经训》

 

这大概是我国氏族社会后期的一个?民除害的英雄神话。这个神话之所以?生,大概是由于远古时代发生过一次或数次大旱,如古书所谓汤有七年的大旱灾。人民群?渡过这场灾难之后,久而久之,幻想出一个善射的神弓手后羿(按羿字又作弓,象弓箭形)曾经射去了九个太阳,只留下一个。从此以后,才减轻了旱灾的威胁。同时又射死了许多毒蛇猛兽,使大家能够安心生?。这含有歌颂劳动英雄的意义,也有赞扬优良的劳动工具和巧妙的劳动技术的意义。看他能够运用自己的武器同许多害人的东西作斗争,替人民做了无数的好事,可见原始人是在塑造一个自己的英雄形象,描绘一个一切自然灾害的战胜者。当然,这个神话通过后人的传说,把反映氏族部落集体抗旱、除害的行动归功于什?尧天子,显然是阶级社会的意识。

 

(三)鲧、禹治洪水 关于鲧、禹治洪水的神话故事,《山海经.海内经》有如下的记载:

 

洪水滔天,鲧窃帝之息壤以湮洪水,不待帝命,帝命祝融杀鲧于羽郊。鲧复生禹,帝乃命禹卒布土以定九州。

 

大概也是上古时代某一地区曾发生过大水灾,由于人民群?不断努力,长期同洪水搏斗,终于达到胜利,恢复了正常生?,于是就?生了鲧、禹治水的神话。鲧是?人民而牺牲的英雄形象。但他的儿子禹终能继父之志,战胜洪水,所以也就成?人民拥戴的英雄的首领。鲧、禹父子两代治洪水,是我国古代流传最广、内容最丰富的神话,《山海经.海内经》这段记载实在过于简单,不能看到它的全貌,例如鲧、禹化熊等。又同书《海外北经》、《大荒北经》都说禹杀共工臣相柳(繇),共工是水神,曾“振滔洪水,以薄空桑”(《淮南子.本经训》)。祝融又是火神,杀鲧于羽郊。不难想象,这个神话必包括丰富曲折、极?动人的斗争内容。不过这个神话,也掺杂了阶级社会的意识,因?鲧之被杀,正是最高统治者同人民对立以及地上王权──奴隶主的权威日益提高的反映。

 

(四)黄帝擒蚩尤《山海经.大荒北经》载:

 

蚩尤作兵伐黄帝,黄帝乃令应龙攻之冀州之野。应龙畜水,蚩尤请风伯、雨师从(纵)大风雨。黄帝乃下天女曰魃,雨止,遂杀蚩尤。

 

据《龙鱼河图》说:“蚩尤兄弟八十一人,并兽身人语,铜头铁额,食沙石子。造立兵仗,刀戟大弩,威振天下。”相传蚩尤是古代黎族的首领,那时黎族很多,号称九黎。“九”可能是表示多数。每族包括九个兄弟氏族,共有八十一个氏族。可见蚩尤是古代一个强大的部族联盟的代表。黄帝擒杀蚩尤的神话故事是我国氏族社会部族之间相互斗争的反映。传说中的蚩尤都好象妖怪,而黄帝就象一个降魔大将军,所以把这场战争描写得十分惊心动魄,富于艺术想象。又据传说,黄帝与蚩尤战于涿鹿之野。涿鹿在今河北怀来县,可见我国古代北方是有过种族间的激烈斗争的。

 

此外还有很多神话在今天看来极有意义。例如《述异记》谓盘古死后“头?四岳,目?日月,脂膏?江海,毛发?草木”等传说,表现原始人的朴素唯物思想,这表明了他们从事物变化的初步认识中?生了简单的进化观念,那就是世界不是上帝创造的,而是由物质变化而来的。又如《山海经.海外西经》载,“刑天与帝争神,帝断其首,……乃以乳?目,以脐?口,操干戚以舞”,表现了阶级社会奴隶反抗奴隶主的叛逆精神。它极其明显地表明了劳动人民对于象征绝对权威的天帝的反抗,这是一种极?大胆的革命思想。由此可见,我国古代流传的神话故事是丰富多采的。

原始人在强大的自然力支配下,有时不免会惊恐、赞叹,当斗争失败时,又不免懊恼、怀疑,甚至感到自己渺小和软弱无力。?了了解一些问题,例如对死后的推想及如何战胜敌人等,他们把企图克服一切自然力的要求变?类人的神道──上帝的形象,于是在创造神话的同时,也创造了原始宗教。这本是使自己的经验、情感和幻想化?形象,同样属于艺术的创造,没有丝毫恐吓意义(参看高尔基《说文化和》《答复》,见《高尔基论文选集》)。但阶级社会?生以后,统治者就利用它麻醉人民,统治人民,把原始人所创造的“类人的神道”改变?一个抽象的上帝来主宰一切,这样,宗教就?剥削阶级服务,愈来愈带有迷信的性质。所以神话和后世的宗教迷信根本不同,不能混?一谈。因?神话是要同自然作斗争的,要想战胜自然的,而宗教迷信的神则是至高无上不可抗拒的人类万物的主宰。因此,后世宗教不但要求人们崇拜神,向神伸手乞求,而且对神屈服、投降,把自己的命运完全交给神。例如后羿敢于射日,而迷信者则拜太阳神,这就说明神话和宗教迷信的根本区别。所以神话对世界采取积极态度,敢于反抗神的权威,富于革命性;宗教迷信总是消极的,它宣传人对神的无力和无能,必须做神的牺牲品。因此,神话是现实生活斗争的反映,而宗教迷信则是脱离现实的纯心理活动的表现。

 

由于年代久远而逐渐失传,由于古代文字繁难,书写工具不便,史前神话完整流传下来的较少。但更主要的原因则是历史家和哲学家的曲解,以致不少丰富美丽的神话故事逐渐变质,逐渐僵化。例如“黄帝三百年”(见《大戴礼记.五帝德》)、“黄帝有四面”(见《尸子》)以及“夔一足”(见《韩非子.外储说左下》)的传说,《诗经.商颂》“玄鸟生商”的神话,春秋战国时尚在口头流传,而或被歪曲,或被斥?齐东野人之语,极力设法改变它们的真相,加以所谓合理的解释。特别是古代的“五帝”,秦汉以前,本是一个神话传说的中心,而司马迁认?那些百家之说,“其文不雅驯”,删去许多材料,组成《史记》中的“五帝本纪”,因而许多神话都被历史化了。这是很可惜的。

 

古代神话是浪漫主义文学的萌芽,它对后世文学的影响很大,一般说,神话的创作基础是现实的,神话的创作方法是浪漫的。而神话的浪漫主义精神,那种新奇奔放的幻想,?发作家的想象力,提供了丰富的文学题材和艺术形象。例如屈原的楚辞,庄子的散文、阮籍、陶渊明、李白、李贺、苏轼等的诗歌,特别是小说戏剧如《柳毅传书》、《张生煮海》、《西游记》、《封神演义》以及鲁迅的《故事新编》等,或采用其故事,或学习其作风,或改编其原作,因而创作出许多更完整、更美丽、更提高、更惊心动魄,富于艺术感染力的新作品来。有的辞赋家、诗家、散文家往往把神话故事载入篇章,形诸歌咏,或用作典故,以充实作品的内容;或借?讽刺,以抒写作者的情绪;或炼成词藻,变?精粹的、形象的文学语言。尤其重要的是神话的乐观主义、英雄主义以及对现实的积极态度,强烈要求改变现实、追求美好生活的愿望,鼓舞人们的革命精神,对作家进步世界观的形成和积极浪漫主义的创作起重要作用。

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